Het Nederlands team

Met een spectaculaire (10-11) 21-33 overwinning op handbalgrootmacht Rusland, hebben de Nederlandse dames zich in Rostov geplaatst voor het WK in Servië. Dankzij een combina

tie van geconcentreerd en productief aanvalsspel en een ijzersterke defensie maakte een groots Oranje in de tweede helft het verschil.

In de eerste helft deden beide ploegen niets voor elkaar onder, waarbij het duidelijk zichtbaar was dat de belangen groot waren. Er werd geknokt voor iedere meter. Na de 26-27 winst voor de Russische dames een week geleden, had de thuisploeg weliswaar een belangrijk voordeel, maar plaatsing voor het W

K was allerminst een zekerheid. De Nederlandse meiden wisten vooraf dat een een topprestatie noodzakelijk was om met de tickets voor Servië huiswaarts te keren. Bij 4-6, 5-7 en 9-11 pakte Oranje drie keer een voorsprong van twee goals verschil, de taaie Russinnen bleven echter steeds in het spoor, met een 10-11 ruststand als gevolg.

Ook aan het begin van de tweede helft leek het weer gelijk op te gaan, maar dankzij drie doelpunten van Danick Snelder, plus treffers van Laura van der Heijden en Debbie Bont kwam de Nederlandse selectie bij 14-17 op een verschil van drie. Met nog twintig minuten te spelen bij een stand van 15-18 kreeg Rusland een tijdstraf, waarna Lois Abbingh haar strafworp zoals altijd trefzeker afrondde. Vanaf dat moment ging Rusland forceren, terwijl de Hollandse meiden heel geconcentreerd en met veel rust naar de kansen bleven zoeken. De tweede lijn met Abbingh, Groot en Polman schoot met scherp en op het moment dat de Oranje-schutters vroeg werden

aangepakt, viel er alle ruimte voor Danick Snelder en Yvette Broch op de cirkel. In een weergaloze fase Nederland waarin alles lukte liep Nederland uit naar 17-27 en kwam Rusland er niet meer aan te pas.

Daar waar Oranje in het verleden wellicht weer even in zou zakken, bleek in Rusland hoe sterk de ploeg van Henk Groener en Peter Portengen inmiddels is gegroeid. En de les van Rotterdam goed had opgepikt. Door het tempo hoog te houden en tot de laatste minuut fysiek te blijven verdedigen, werd Rusland gee

n enkele kans meer gegeven om terug in de wedstrijd te komen. Via mooie goals van onder andere Yvette Broch (met links in ondertal) en het afsluitende doelpunt van Sharina van Dort kon de hele ploeg met een lach op het gezicht de wedstrijd naar 21-33 uitspelen.

En zo won Nederland in deze historische interland niet alleen voor het eerst in een officiële interland van Rusland, maar wist het team na afloop ook dat het van 7 tot en met 22 december in Servië aan het WK zal deelnemen. Een prestatie waar in de hele handbalwereld ongetwijfeld met waardering en respect over gesproken zal worden.

Bondscoach Henk Groener gaf na afloop van de wedstrijd een reactie bij Langs de Lijn, die hier op de website van de NOS te beluisteren is.

Doelpunten Nederland: Lois Abbingh 7, Estavana Polman 4, Danick Snelder 4

, Yvette Broch 4, Laura van der Heijden 3, Nycke Groot 3, Martine Smeets 3, Ailly Luciano 2, Debbie Bont 2, Sharina van Dort 1.
Nycke Groot en Marieke van der Wal werden gekozen tot beste speelsters van de wedstrijd.